Van der Poel tevreden met comeback

Van der Poel tevreden met comeback

Mathieu van der Poel hoopte vooraf op een plaats in de top tien in de wereldbekerwedstrijd in Koksijde, maar de wereldkampioen verbaasde zichzelf en verdiende met de derde plaats zelfs een plek op het podium naast de Belgische uitblinkers Sven Nys en Wout van Aert. 'Een geslaagde comeback', blikte de Nederlandse veldrijder zondag terug.

De cross in de duinen van de Belgische kustplaats was de eerste van zijn seizoen na lang blessureleed. Van der Poel bekende na afloop dat hij zich bij de start niet kon beheersen en te gretig was. 'Ik kon me niet bedwingen. Na de eerste twee ronden moest ik even op adem komen.'

Van der Poel leek helemaal terug te vallen maar vond een tweede adem. 'Ik deed het bewust even rustiger aan, herstelde goed en daarna ben ik weer mijn eigen tempo gaan rijden. Vrij snel zat ik weer in derde positie.'

Ondanks het uitstekende resultaat blijft de twintigjarige wereldkampioen voorzichtig. 'De conditionele basis heb ik niet. Ik kan dus nog moeilijke momenten krijgen. Ik mis nog enkele procentjes en moet nog elke wedstrijd sterker worden.'