Robben voelt pijn gemist EK nog elke dag

Robben voelt pijn gemist EK nog elke dag

De start van het kwalificatietoernooi voor het WK van Rusland lijkt lichtjaren ver weg voor één van de sterren van de laatste mondiale eindronde in Brazilië. 'Tot en met de finale van het EK zal ik vooral voelen dat we er niet bij zijn', denkt hij. 'Geen EK in Frankrijk, dat zo vlakbij ligt. Dat had een geweldig toernooi moeten worden.'

De 31-jarige Robben heeft zijn laatste grote eindronde misschien wel gespeeld. 'Dat zou kunnen', beseft hij. 'Maar als ik dat zou denken, dan was ik gestopt als international. En dat heb ik niet gedaan. Ik wil er ook graag bij zijn nu, ondanks dat deze duels misschien wel niet helemaal passen. Voor mij is het belangrijk dat ik weer voor een langere periode helemaal fit word. Maar rond deze oefenduels zal er ook gesproken worden. Over hoe het weer een beetje beter moet.'

Oranje moet er weer staan als na dit seizoen tegenstanders als Frankrijk en Zweden in het kwalificatietoernooi voor het WK in Rusland wachten. Vanaf de sofa in zijn woonkamer zag Robben hoe Oranje concurrent Turkije niet meer wist te achterhalen in de laatste EK-kwalificatieduels met Kazachstan en Tsjechië. 'Ik bleef hoop houden, als een trouwe supporter', weet de buitenspeler nog. 'Maar dan kom je tegen Tsjechië met 0-3 achter. Hoe ik me voelde thuis? Machteloos maar ook soms gelaten. Ja, dan slaap je wel even slecht.'

De jolige berichtjes op zijn telefoon en pesterijtjes van Duitse ploeggenoten bij Bayern München kon hij wel hebben. 'Daar moet je tegen kunnen. We hebben het daar zelf naar gemaakt. Maar zij snappen ook niet waarom we op het EK ontbreken. Ze waren iedere keer verrast door onze uitslagen. Na een succesvol WK is het gewoon niet goed gegaan in de EK-kwalificatie.'

Robben wil zich niet in het openbaar mengen in de discussie of Danny Blind aanvaller Robin van Persie terecht voor de komende oefenduels heeft gepasseerd. De spits zou niet fit en fris zijn, terwijl hij veel vaker speelt dan bijvoorbeeld Memphis Depay. 'Maar een fitte Robin staat buiten iedere discussie', wilde de aanvoerder nog wel kwijt. 'En als ik daar meer over zou willen zeggen, dan doe ik dat uiteraard binnenskamers.'