'Oranje heeft Robben, Wales rekent op Bale'

'Oranje heeft Robben, Wales rekent op Bale'

Speed vroeg Verheijen als assistent op een moment dat Gareth Bale nog in een rijtje werd genoemd met Ryan Giggs, Jari Litmanen en George Weah, wereldvoetballers die steevast op grote toernooien ontbraken. Het was januari 2011 en de nationale ploeg van Wales was de nummer 112 van de wereld. 'We hebben toen eerst een stappenplan gemaakt', vertelt de Nederlandse inspanningsfysioloog die met bondscoaches als Guus Hiddink en Dick Advocaat de laatste acht EK's en WK's meemaakte.

'Wales sliep toen nog in een hotel waar je nauwelijks telefonisch bereik had. Je moest gaan lopen als je een paar streepjes op je telefoon wilde krijgen. Stafleden zaten soms dronken aan de bar, dat schoot niet op. Dan kan je ook geen eisen aan spelers stellen. Daarom hebben we eerst alles buiten het veld geperfectioneerd. Dat kostte ruim een half jaar en toen zijn we gaan presteren. We klommen in een paar maanden van plaats nummer 120 naar 40 op de wereldranglijst. Nog nooit was een ploeg zo snel gestegen. Daar kregen we een award voor.'

Na de dood van Speed en het vertrek van Verheijen vond de bond van Wales begin 2012 in Chris Coleman een opvolger. 'Hij heeft prima gepresteerd', doelt de Nederlandse bewegingswetenschapper op de geslaagde EK-kwalificatie en huidige vijftiende plaats op de wereldranglijst. 'Wales is er volgend jaar voor het eerst bij op een EK. Dat is knap. Maar Speed was aanhanger van het Nederlandse ´totaal-voetbal.´ Dat zag je ook aan de uitslagen. Niet steeds 1-0 en 2-1 en zo.'

'Coleman heeft een beetje gegokt en gewonnen door juist heel verdedigend te spelen. Wales speelde in de kwalificatie voor het EK zoals Nederland op het laatste WK. Oranje spijkerde het dicht en gokte op Robben. Bij hen moeten Bale en Ramsey steeds het verschil maken. Dat is mooi maar je hebt wel vaak een probleem als ze er niet bij zijn. Dat zien we misschien vrijdag als Wales tegen Oranje speelt, want Bale en Ramsey doen dan niet mee.'

Agenda

Kensington

Woensdag 22 november - 20.00 uur

Op 22, 23, 24, 25 én 26 november staat Kensington in de Ziggo Dome!

Kensington

Donderdag 23 november - 20.00 uur

Kensington komt in 2017 terug naar de Ziggo Dome!

F1 Grand Prix van Abu Dhabi

Vrijdag 24 november - 10.00 uur

Beleef de ontknoping van het Formule 1-seizoen live bij Ziggo Sport! Hamilton is al kampioen. Maar&n

Kensington

Vrijdag 24 november - 20.00 uur

Kensington staat ook in 2017 in de Ziggo Dome! Kaartverkoop voor de concerten op 24 en 25 november 2

Kensington

Zaterdag 25 november - 20.00 uur

Kensington staat in 2017 opnieuw in de Ziggo Dome! De kaartverkoop voor de concerten op 24 en 25 nov

Kensington

Zondag 26 november - 20.00 uur

Kensington komt in november 2017 terug naar de Ziggo Dome

Alle events

Nieuwsgierig naar álle events?

Alle events
Uitgelicht
Voetbal

Man, man, man!

Op 9 december staat de eerste Manchester derby op het programma. Het wordt een clash tussen twee compleet verschillende speelstijlen.

Sport

Ziggo Sport kalender

Lekker binnen voor de buis de spannendste live wedstrijden kijken, terwijl het buiten koud is. Met Ziggo Sport op kanaal 14 zit je goed. Wat staat er dit najaar op het programma? Bekijk de opstelling:

Sport

SuperSportWeekend bij Ziggo Sport

Ben jij een super supporter van alle sporten? Van golf tot tennis en van voetbal tot Formule 1? Dan zit je goed bij Ziggo Sport Totaal. Je kijkt namelijk het hele weekend gratis naar je favoriete sporten.