In Hannover strijdt Oranje voor vrije leven

In Hannover strijdt Oranje voor vrije leven

Het 'Testspiel' tegen Duitsland wordt daarom een 'Freundschaftsspiel', zoals Blind het verwoordde. Bovenal wordt de ontmoeting tussen de twee buurlanden in de HDI Arena van Hannover 96 een signaal naar de rest van de wereld. 'Juist door toch te spelen, maken we een gebaar naar de slachtoffers, de nabestaanden en het hele Franse volk. We geven een signaal van vrijheid, democratie en solidariteit. We moeten niet wijken voor terreur, maar strijden voor het vrije leven. Dat hebben we allemaal heel hoog in het vaandel staan. Als dat in het geding komt, moet je daar stelling tegen nemen.'

De impact van de aanslagen in Parijs was niet alleen groot op de 'Mannschaft', dat de bommen vrijdag hoorde afgaan buiten het Stade de France. Het liet ook de spelers van het Nederlands elftal niet onberoerd. 'Het heeft diepe indruk gemaakt', zei Blind. 'Er zaten veel clubgenoten in het Stade de France. Robben heeft contact gehad met Müller, Blind met Schweinsteiger, Sneijder met Podolski. Het kwam daardoor heel dichtbij. Natuurlijk hebben we het in de groep gehad over of deze wedstrijd moest doorgaan of niet, al lag de beslissing niet bij ons.'

De aangeslagen Duitsers besloten toch te willen voetballen. En dus vloog Oranje maandag, na een minuut stilte op de luchthaven van Cardiff, naar Hannover voor één van de meest bizarre interlands in de geschiedenis. Een wedstrijd waarin het niet gaat over 4-3-3 of 5-3-2, maar over medeleven en verbondenheid. Waarin de minuut stilte waarschijnlijk meer indruk zal maken dan een mooi doelpunt. Waarin beiden willen laten zien dat terrorisme nooit wint.

'Deze wedstrijd staat symbool voor eensgezindheid tegen terreur', aldus Blind. 'Normaal zijn Duitsland en Nederland grote rivalen, nu staat sportiviteit hoog in het vaandel. Het zal een ingetogen wedstrijd worden. Winst is eigenlijk niet belangrijk. Maar oké, het balletje gaat sowieso rollen. En dan proberen we er een mooie wedstrijd van te maken.'