Duel van solidariteit op Wembley begonnen

Duel van solidariteit op Wembley begonnen

Onder zware beveiliging ging het 'duel van de solidariteit en verzet' rond 21.00 uur (Nederlandse tijd) van start, met vele hoogwaardigheidsbekleders op de tribunes, onder wie de Britse premier David Cameron, prins William en de Londense burgemeester Boris Johnson. Voor het begin van de wedstrijd legden onder anderen de twee bondscoaches Roy Hodgson en Didier Deschamps met prins William bloemen neer op het veld en werd een indrukwekkende minuut stilte gehouden uit eerbetoon aan de slachtoffers. Beide teams speelden met rouwbanden.

'De focus zal wereldwijd nog meer op deze wedstrijd liggen na de afgelasting van het duel in Hannover', besefte Hodgson vlak voor het duel. 'We zien deze wedstrijd tegen Frankrijk als een demonstratie van solidariteit en verzet.'

In de afgelopen dagen was het Britse medeleven met de tragedie in Frankrijk al goed zichtbaar op en rond Wembley. De beroemde boog over het stadion was in de Franse kleuren verlicht en bij de ingang van het complex was het Franse motto Liberté, Egalité, Fraternité (Vrijheid, Gelijkheid, Broederschap) in grote letters geprojecteerd. Aan de oproep om voor het begin van het duel uit volle borst het Franse volkslied mee te zingen, werd door het Britse thuispubliek massaal gehoor gegeven. De tekst van La Marseillaise was op grote videoschermen te lezen. Van de traditionele rivaliteit tussen de twee voetbalnaties was deze keer in het Frans gekleurde stadion niets te bespeuren.

De Franse selectie maakte de terreur in Parijs van dichtbij mee. Tijdens het oefenduel met Duitsland waren de explosies in het Stade de France hoorbaar. Beide teams besloten na afloop uit voorzorg de nacht in het stadion door te brengen. De Franse middenvelder Lassana Diarra verloor een nicht bij de aanslagen van vrijdag, terwijl de zus van aanvaller Antoine Griezmann kon ontsnappen uit popzaal Bataclan, waar bijna negentig mensen werden vermoord.