Verdasco laat Nadal verbijsterd achter

Verdasco laat Nadal verbijsterd achter

Fernando Verdasco heeft op de Australian Open voor een daverende verrassing gezorgd. De Spanjaard liet zijn illustere landgenoot Rafael Nadal in vijf sets in het stof bijten. Met 7-6(4), 4-6, 3-6, 7-6(4), 6-2 zege nam hij bovendien wraak voor een pijnlijke nederlaag tegen diezelfde Nadal zeven jaar geleden.

Destijds verloor Verdasco na een epische vijfsetter de halve finale van Melbourne. Dit keer had hij na ruim vier uur weergaloos tennis zelf de langste adem. Nadal kwam in de vijfde set nog 2-0 voor, maar met verwoestende forehands en foutloos serveerwerk pakte de nummer 45 van de wereld de volgende zes games en de partij.

Het is pas de tweede keer in 44 optredens dat Nadal in de eerste ronde van een Grand Slam sneuvelt. Alleen Steve Darcis slaagde daar op Wimbledon ooit eerder in.