Preview: Frankrijk – Bulgarije

Preview: Frankrijk – Bulgarije

Kwalificatie WK 2018

EVENEMENT IS GEWEEST
Ziggo Sport kanaal 14
07 oktober 2016, 20.45 uur
In Groep A gaat koploper Bulgarije op bezoek in Frankrijk. De Fransen zijn favoriet voor de koppositie, maar maakten een valse start bij Wit-Rusland (0-0). Ná Bulgarije wacht Nederland.

Sterrenensemble

Ook de huidige generatie Franse voetballers barst weer van de kwaliteiten. Indien ze allemaal fit zijn kan bondscoach Didier Deschamps elf fantastische spelers opstellen, die bij de grootste clubs van Europa spelen. Namen als Varane, Payet, Pogba, Coman, Gameiro, Griezmann en Martial maken elke willekeurige andere bondscoach jaloers.

Voortdurende interne problemen

Maar ook deze generatie zorgt weer voor de nodige problemen. In het oog springt uiteraard de afpersingsaffaire rondom Mathieu Valbuena, waarin aanvaller Karim Benzema een rol zou hebben gespeeld. Beide spelers zijn sindsdien niet meer opgeroepen voor het Franse elftal. Daarbij komt de aankondiging van Barcelona-verdediger Jeremy Mathieu dat hij niet meer voor Frankrijk wil uitkomen vanwege “een gebrek aan motivatie”.

De zorgen zitten achterin

Valencia-verdediger Eliaquim Mangala is de laatste in een serie spelers die geblesseerd is afgevallen. Verdedigers als Zouma, Rami en Umtiti gingen hem voor. Mangala reisde nog wel af naar Frankrijk, maar moest afhaken vanwege een hamstringblessure. PSG-verdediger Presnel Kimpembe is opgeroepen als zijn vervanger. De Franse Bask Aymeric Laporte van Athletic de Bilbao is voor het eerst opgeroepen voor het Franse elftal, en dus nog onervaren. Naar verwachting zal Deschamps kiezen voor Laurent Koscielny en Raphaël Varane centraal achterin.

Bulgarije sinds 2004 afwezig

De Bulgaren kwamen goed weg thuis tegen Luxemburg. Nadat de bezoekers in blessuretijd langszij kwamen, zorgde Tonev alsnog voor de winnende treffer (4-3). De drie punten houden de Bulgaarse hoop in leven om eindelijk weer eens aan een groot toernooi mee te doen. Dat is ze sinds Euro 2004 niet meer gelukt. Aan een WK-kwalificatiewedstrijd in Frankrijk heeft het echter goede herinneringen. Op 17 november 1993 zorgde Kostadinov met een late treffer voor Bulgaarse winst in Frankrijk. De Fransen (met Deschamps op het middenveld) misten daardoor het WK 1994 in de Verenigde Staten. De Bulgaren zelf waren daar een sensatie, schakelden wereldkampioen Duitsland uit, en verloren pas in de halve finale van Italië.

Overige wedstrijden

In de overige wedstrijden op vrijdagavond speelt Nederland thuis tegen Wit-Rusland. Daarnaast is er de ontmoeting tussen Euro 2016 deelnemers Hongarije en Zwitserland. Ook de wedstrijd tussen de culturele bondgenoten Griekenland en Cyprus springt in het oog:

20:45 | Groep A | Nederland – Wit-Rusland
20:45 | Groep A | Luxemburg – Zweden
20:45 | Groep B | Portugal – Andorra
20:45 | Groep B | Letland – Faeröer Eilanden
20:45 | Groep B | Hongarije – Zwitserland
20:45 | Groep H | België - Bosnië en Herzegovina
21:45 | Groep H | Griekenland – Cyprus
21:45 | Groep H | Estland - Gibraltar