Benfica slaat in slotfase keihard toe

Benfica slaat in slotfase keihard toe

Benfica heeft dankzij twee late goals de kwartfinale van de Champions League bereikt. Het leek tegen Zenit Sint-Petersburg op een verlenging uit te draaien, maar Nicolás Gaitán maakte vijf minuten voor het einde gelijk. Talisca zorgde in de slotseconde zelfs voor de 2-1 overwinning. Dat was uiteindelijk toch nog ruim voldoende na de 1-0 uit het heenduel.

De ploegen waren in de return van de achtste finale behoorlijk aan elkaar gewaagd. Dat resulteerde in de eerste helft niet bepaald tot veel kansen. Aan beide kansen was er één goede mogelijkheid te noteren. Voor Zenit schoot Artyom Dzyuba hard voorlangs en bij Benfica probeerde Renato Sanches het van afstand. 

Na rust kwam Zenit onder impuls van Igor Smolnikov en Oleg Shatov tot steeds betere kansen. Smolnokov kon van dichtbij inschieten, maar raakte de bal niet lekker. Dzyuba ramde hard over. Hulk wist wél het net te vinden. Yuri Shirkov stoomde op langs de linkerkant en legde de bal panklaar op het hoofd van de Braziliaan. Die maakte zijn vierde van dit toernooi.

Na die goal werd Zenit nog gevaarlijker en liet Benfica zich steeds verder terugdrukken. De 2-0 hing in de lucht, maar O Glorioso maakte uit het niets de gelijkmaker. Raúl Jiménez raakte van heel ver de lat en de rebound was voor Gaitán. Die profiteerde optimaal en kopte van binnen. In de laatste seconde van het duel gingen de Portugezen zelfs nog met de overwinning aan de haal. Talisca maakte in de slotseconde 2-1.